Unité d'histoire contemporaine

Between the “big conspiracy” and network-building on the ground: understanding the transition in francophone africa as social and transnational history

29-30 September 2017
Uni Bastions, Geneva

Organisers: Tony Chafer (University of Portsmouth) , Alexander Keese (UNIGE), Romain Tiquet (UNIGE)

With the support of FNS

In spite of a number of studies that shed light on French decolonization in sub-Saharan Africa, much remains unclear regarding the various continuities that characterize the years after independence. The analysis of the transition has frequently remained an interpretation of late colonial structures, often at the top level of political decision-making, and with a focus on imperial history (which has had difficulties to escape Eurocentric frameworks) ending with the transfer of power (i.e. mostly in 1960).

While the idea of a Françafrique of an entangled character, as a kind of embodiment of French neocolonial goals, has been popular over the last three decades, little has been done to understand the creation and development of French-African networks. Empirical research is relatively rare. Recent interest in the Réseau Foccart has to be regarded as positive. Yet the recent interpretation of Foccart’s activities has favoured a kind of conspiracy theory from a Eurocentric perspective, which does not do justice to the complexities of African-French entanglements. Instead of discussing the French presence in several former colonies after 1960 from this standpoint, the focus should be on the multiplicity and ambivalence of links, interests and strategies.

Such an approach would certainly need to be complemented by a perspective that gives more room to the experience at middle-level and to aspects of social history. We must not forget that, in several former French colonies, European experts, military men and former administrators had an importance locally, continuing the late colonial projects that are so typical of the 1950s. Business links, facilitated by the existence of the Franc zone, were also important. These connections and exchanges with African officials are clearly important for understanding the process of nation-building on the ground.

It would also be interesting to see how far the trajectory of some of the former French colonies in sub-Saharan Africa could be compared to experiences elsewhere in France’s former empire, where the transitions took a very different form.

This two-day workshop seeks to promote new research concerning the transition in former French colonies in sub-Saharan Africa. It will build on Tony Chafer’s and Alexander Keese’s work on French colonialism and West African societies shortly before and after independence.



Friday, 29 September 2017
Room B111, Uni Bastions

09h30 Words of welcome
Matthias Schulz, Université de Genève
Alexander Keese, organisateur

09h45 Keynote Speech
Martin Thomas, University of Exeter
What’s in a word? Thinking through decolonization

10h30 Coffee break

10h45 PANEL I
Back to the “successful decolonization” hypothesis: discussing the motives and maneuvers of the French transition, 1954–65
Chair: Ludovic Tournès (Université de Genève)

  • Meike de Goede (Leiden)
    Successful decolonization in Congo-Brazzaville?
  • Martin Shipway (Birkbeck, London)
    In search of ‘raison d’État’ in the terminal phases of the French late colonial state in sub-Saharan Africa, 1955–1960
  • Kelsey Suggitt (Portsmouth)
    Holding on at all cost? The case of the French Sahara and the Organisation Commune des Régions Sahariennes (1957-1962)’

12h15 Lunch break

13h15 PANEL II
French administrators and experts during the decolonization period: gatekeepers of French influence or simple employees?

Chair: Tony Chafer (University of Portsmouth)

  • Claire Nicolas (Lausanne)
    Ivoirian intermediate sport officials: A French network used for one’s personal agency
  • Françoise Blum (Paris I)
    Africain et Français: Gabriel d'Arboussier ou le roman du métissage
  • Alexander Keese (Université de Genève)
    Steering through the mist: making sense of change, murder and the nation during Africa’s first (near) football war, Congo-Brazzaville and Gabon, 1962

14h45 Coffee break

Projecting a new world: postcolonial African regimes and the challenges of social change (and continuity)
Chair: Didier Péclard (Université de Genève)

  • Craig Phelan (Kingston University, London)
    Modibo’s Dilemma: The search for meaningful independence in Mali, 1960–1968
  • Romain Tiquet (Genève)
    Discours sur le travail et mobilisation de la main-d'oeuvre dans le Sénégal de Senghor (1960-1967) : le renouveau de la « mission civilisatrice » ?
  • Nicolas Bancel and Thomas Riot (Lausanne)
    Les décolonisations au prisme de la formation des corps
  • Céline Pauthier (Nantes)
    Au-delà du NON et de la rupture: réseaux et coopération diplomatique entre la France et la Guinée au tournant de l’indépendance

17h15 Break

17h45 PANEL IV
Regarding the complexities and connections of French presences after decolonization: within and beyond the pré-carré
Chair: Aline Helg (Université de Genève)

  •  Vincent Duchaussoy (Rouen)
    Economic advisors in Franc zone Central Banks: From French to International Trusteeship?
  • Roel van der Velde (Portsmouth)
    French post-war military-industrial networks and French-South African relations to 1980
  • Anna Koniesczna (Paris XII)
    Association Europe-Afrique : outil de la diplomatie gaullienne (1959–69)?


Saturday, 30 September 2017
Room B214, Uni Bastions

10h00PANEL V

Military transitions as entangled socio-political history
Chair: Mathilde von Bülow (Director Centre of War Studies, University of Glasgow)

  • Arthur Banga (Abidjan)
    Les carrières d’officiers un miroir des relations franco-africaines et de la construction de l’Etat (1945–1980)
  • Camille Evrard (IRSEM Paris)
    La porosité entre les corps des forces armées nationales africaines: l’exemple de la garde en Mauritanie (1956–1978)
  •  Sidina Noël Mvou Kounta (Bordeaux)
    La fabrication et la gestion des élites militaires dans le Gabon postcolonial : le cas de la gendarmerie (1960–1983)
  •  Riina Turtio (The Graduate Institute, Geneva)
    African decisions and French objectives in the transition from the colonial system of security to the national army in Guinea, Cote d’Ivoire and Upper Volta 1958–1965

14h00 PANEL VI
French-African networks as an example of extraversion
Chair: Baz Lecocq (Humboldt-Universität zu Berlin)

  • Gregory Mann (Columbia University)
    Tidy concepts, messy histories: FrançAfrique, Extraversion, and the post-colonial Sahel
  •  Jean-François Bayart (Graduate Institute, Geneva)
    Historicité et extraversion de l’Etat en Afrique

Detailed programme

Introductory Keynote Speech
What’s in a word? Thinking through decolonization
Martin Thomas (University of Exeter)
Over the past century or so the collapse of formal colonial control, the end of empires or, as specialists usually term it, decolonization, has reshaped the world’s political geography. Rejecting colonialism was the necessary precursor to the creation of new nation states, new ideological attachments, and new political alignments in much of the global South. Ending empire occasioned many of the longest, bitterest wars of the twentieth century. Processes of decolonization gave rise to new ideas of belonging, whether to nation, to ethnicity, or to ideals. It promoted new practices of social activism and innovative forms of international and transnational cooperation, which helped colonial peoples eject colonial overseers who, with only rare exceptions, enjoyed easier access to military power. Whether described as colonial collapse, as the end of empires, or as decolonization, the processes involved stand alongside the twentieth century’s world wars, the Cold War, and the longer arc of globalization as one of the four great determinants of geopolitical change in living memory. So how might we explain decolonization as a global phenomenon? This paper considers some of the problems involved.

Back to the “successful decolonization” hypothesis: discussing the motives and maneuvers of the French transition, 1954–65

Successful decolonization in Congo-Brazzaville?
Meike de Goede (Universiteit Leiden)
In July 1959, just weeks after the parliamentary elections in Congo-Brazzaville, a group of Matsouanists (a political-religious sect that had its roots in an anti-colonial resistance movement) was deported from Brazzaville to the peripheral areas of the country. It was the culmination of a history of resistance and state repression that dates back to the late 1920s.

During the political transition of the 1950s, the lingering problem of the Matsouanists became  more pressing as it became caught up in the rise to power of Abbé Fulbert Youlou, the by the French preferred future leader of Congo. The Matsouanists, although regionally and ethnically part of his ‘natural’ support base refused to rally for Youlou, and thus undermined his claim to power. Eventually, it would lead to a direct confrontation between Youlou (and his supporters) and the Matsouanists. In 1959 violent clashes against the Matsouanists created a pre-text to deport them from Brazzaville, and to declare a state of emergency through which Youlou could consolidate his power.

French records, and subsequent historiography based on these records have carefully written French involvement out of history.  Even more so, the historiography of the transition towards independence either ignores the violent episode completely, or at best mentions it superficially. For long, independence politics in Congo-Brazzaville have been interpreted in Cold War terms, as a contest between Socialist Opangault and the French candidate Youlou. The ‘Matsouanist question’, however, reveals that Cold War ideology was not the only site of contest, and that the ‘successful decolonization’ was also a project of violence against a small group of people who refused to believe that Independence meant freedom. The Matsouanist question of 1959 reveals the intricacies of independence politics between Fulbert Youlou and the departing French authorities and gives insight in how the Matsouanists became an object in a political process that enabled the smooth transition. Through the subsequent forgetting of the violence against the group of Matsouanists, the successful decolonization hypothesis could be upheld.

Based on archival research and oral histories, this paper will unravel the Matsouanist question that emerged in 1959. Through the voices of eye witnesses and a reading archival sources ‘against the grain’ (Stoler), the paper will reflect critically on the official history of these events, and offer a counter-narrative of the ‘successful decolonization’ hypothesis for the case of Congo-Brazzaville.

In search of ‘raison d'État’ in the terminal phases of the French late colonial state in sub-Saharan Africa, 1955–1960
Martin Shipway (University of Birkbeck, London)

What did officials think they were doing during the latter years of French rule in the territories of sub-Saharan Africa (broadly speaking, AOF, AEF and Cameroun)? While most historians would agree with Chafer (2002) that this was emphatically not France's 'successful decolonisation', official motivation remains obscure, and tends to be schematised along deceptively clear ideological or strategic fault-lines. These divide officials and their apparent objectives according to a number of binary opposites: liberals vs conservatives, reformists/progressistes vscolonialists, 'décoloniser pour mieux rester' (Chafer, passim), 'fight or flight' (Thomas, 2014), conspiracy or chaos (though the latter was probably never actually an objective...). This paper adopts a complementary approach, seeking to map stated (or unstated) official objectives within the environment of the late (or terminal) colonial state, and seeking to identify an underlying but shifting 'raison d'État' which mobilised senior officials according to a shifting sequence of structural roles. It is provisionally suggested that the broad underlying strategic shift, opaque and sometimes bitterly contested, was one from a 'proconsular' role (classically 'colonial' administrative autonomy) to a 'prefectural' role (representing and carrying out the will of the state) to a diplomatic or quasi-diplomatic role of 'counsellor' within a self-governing territory, and hence inexorably onwards to independence. The perspective adopted here focuses on the Ministry of Overseas France, and in particular on the Direction des affaires politiques, headed through the key period of change by a crucial figure for our understanding of French decolonisation in Indochina as well as Africa, Governor-general Léon Pignon.

Holding on at all cost? The case of the French Sahara and the Organisation Commune des Régions Sahariennes (1957–1962)
Kelsey Suggitt (University of Portsmouth)
Studies of the end of the French empire and its decolonisation have in the past tended to focus on the transition from empire to a series of nation-states, a narrative where France is represented either as a successful negotiator (French West Africa) or a violent oppressor (Algeria). The Sahara presents an alternative case which may be used to understand how the late colonial French state, during an uncertain political period for the European power, sought to reimagine the empire in order to retain its influence in Africa. This paper uses the case study of the Organisation Commune des Régions Sahariennes (OCRS) in order to demonstrate France’s attempt to change the political and administrative nature of its empire in North and West Africa in order to achieve its geostrategic aims. Created by the French in 1957, the OCRS was an economic and social development project which encompassed France’s Saharan regions in North, West and Equatorial Africa. An ambitious project which lasted beyond the end of colonial rule in French West and Equatorial Africa, the OCRS raises questions about continuity and change in Franco-African relations, particularly on the evolving French foreign policy and geopolitical priorities in the late 1950s and early 1960s.

French administrators and experts during the decolonization period: gatekeepers of French influence or simple employees?

Ivoirian intermediate sport officials: A French network used for one’s personal agency
Claire Nicolas (ISSUL – Université de Lausanne & CERI – SciencePo Paris)
The “Conférence internationale des hauts fonctionnaires de l'éducation physique et des sports des états africains et malgaches francophones” held in Paris in 1967 gathered high-ranking officials and Ministers from all over the former French colonies, seven years after independence. The Conference aimed at evaluating the state of sporting national policies in Africa and implementing aid politics. When reading the proceedings, one may be overwhelmed by the feeling of a copycat of the French administration and objectives by the Ivoirian sporting institutions.

However, we must pay attention to a more grounded relationship between French and Ivorian in the field of sport administrations. Indeed, the numerous back-and-forth performed by intermediate administrators – especially the top ranked students from the Abidjan’s Institut National de la Jeunesse et des Sports – allowed them to build a recognised expertise (here being perceived as a synonymous of French) in the sporting world. These students reached key positions in the Sport administration and maintained a special relationship with French administrators in Côte d’Ivoire. Just like the Sport Minister, they used, at their level, their dependence relationship with France to help themselves: from trips abroad to financial “bonuses” and personal advantages as public officers. Hence, they appear to be part of a more global extraversion strategy performed in the world of the Ivoirian sport.

This communication is based on interviews performed in Abidjan and Bouaké between 2016 and 2017 and data collection within the national archives of Côte d’Ivoire, Sénégal and France.

Accords de coopération : accords inégaux ?
Françoise Blum (Université Paris I)

Cette communication s’intéressera aux accords de coopération entre la France et ses anciennes colonies, et à leur remise en cause. Plutôt que du contenu des accords, il sera question de ceux qui les ont négociés de même que des résistances et modifications qu’ils ont subis suite aux discussions. La plupart de ces accords ont été élaborés avant les indépendances mais signés après. Ils en étaient en quelque sorte une des conditions. Mais suivant les chefs d’état, le timing n’a pas toujours été le même : Houphouët-Boigny par exemple tergiverse et préfère attendre l’indépendance pour leur élaboration et discussion. Les modalités même des accords ont pu varier, sur néanmoins un socle commun. Au-delà de leur promulgation elle-même, il sera également intéressant de juger de la manière dont ils ont pu être – ou non – mis en oeuvre. Dans certains cas, par exemple, les administrations françaises et/ou les responsables politiques ont voulu appliquer les mêmes règles aux différents états même si les accords et conventions auraient dû signifier des politiques différentes.  D’autre part ils ont été contestés tant du côté français que du côté africain. La révolution malgache de 1972, par exemple, en fait son principal cheval de bataille. Déjà, après la révolution congolaise de 1963, les accords avec la France avaient été révisés.  Et ce sera le cas dans les tous les pays d’Afrique francophone au cours des années 60 et 70. On se posera un certain nombre de questions à leur propos. Peut-on les considérer comme la poursuite de la Communauté ? Qu’impliquent-ils en termes de réciprocité ? Sont-ils des facteurs d’aliénation des souverainetés nationales ? Quels étaient d’autre part les raisons de leurs contestations : économiques, politiques, symboliques ?

Steering through the mist: making sense of change, murder and the nation during Africa’s first (near) football war, Congo-Brazzaville and Gabon, 1962
Alexander Keese (Université de Genève)

It was just a football match, apparently – but already in the very early phase of the postcolonial states, a simple sports event had the potential to create serious xenophobic outbreaks, with bloodshed and mass flights. Such was the case of the aftermath of the 17 September 1962, when an unlucky (or strategic?) comment by Congolese president Fulbert Youlou triggered a wave of manhunts of Gabonese residents in the Republic of Congo, and then massive violence against Congolese in Gabon. The experience is highly important for questions of identification and group mobilization in new states and societies in Central Africa, and should still find deeper analysis on a number of levels. This paper will attempt to situate it into the universe of French administrators’ agency: Jean Risterucci, French ambassador in Libreville, was a main intermediary during the crisis; on a more regional level, the same was true for Abel Bourlon, French prefect (préfet) of the Gabonese province of Nyanga, a border region with the Congo, who suddenly was in the middle of the storm. The interaction of this remaining French administrator on the ground, who left an important testimony, is essential for reconstructing the complex picture of xenophobia, regime interests in Central Africa, and French administrators’ postcolonial careers.

Projecting a new world: postcolonial African regimes and the challenges of social change (and continuity)

Modibo’s Dilemma: The search for meaningful independence in Mali, 1960–1968
Craig Phelan (Kingston University, London)

Mali’s first eight years as an independent state highlights, perhaps better than the early history of any other francophone West African state, the difficulty of creating meaningful independence and economic development. Although by no means hostile to France, Modibo Keita (1960-68) purposefully set out to avoid permanent dependency on French financial aid and all that such aid implied: a mixed-market economy of limited growth potential and lack of autonomy over security and other vital matters. Keita opted instead for a non-aligned socialist alternative, securing economic aid from not only France, but also from China, the Soviet Union, and Soviet satellites such as Czechoslovakia. While a variety of state enterprises were established, and while Mali launched its own currency, Keita enlisted the US to train and equip his army and the Chinese to train and equip the new Malian civilian militia. Laudable progress was made in many areas, yet the profits that should have been re-invested in industry and agriculture were largely lost in the exorbitant wage bill of an expanding class of civil servants and army personnel who remained uncommitted to the socialist programme and who hoped to re-establish closer relations with France. By 1968 Keita faced a dilemma: whether to admit the defeat of his socialist vision and submit to neo-colonial dependence on French aid or to declare class war against a pro-French civil service and army and embark on a road of state-socialist independence. Keita chose the latter path, launching a “cultural revolution” to eradicate the influence of those who served as impediments to change. With the assistance of France, counter-revolutionary forces in the military toppled Keita. Mali returned to the French orbit and the path of mixed-market dependency and poverty. Above all, what might be called “Modibo’s dilemma” reveals that neo-colonialism was not simply a choice made by individual leaders, but rather it was deeply rooted in the very sectors – especially the army and civil service – that France itself had created.

Discours sur le travail et mobilisation de la main-d’œuvre dans le Sénégal de Senghor (1960–1967): le renouveau de la ‘mission civilisatrice’?
Romain Tiquet (Université de Genève)
Le 9 mai 1960, quelques semaines après l'indépendance du Sénégal, un article au titre évocateur est publié dans le journal pro-gouvernement, Paris-Dakar : « travaillez, prenez de la peine »[1]. Ce titre résume à lui seul la rhétorique du travail qui se met alors progressivement en place sur le territoire. L'auteur de l'article appelle l'ensemble des populations à se mettre au travail pour le développement du pays. Et de finir, sans une certaine pointe de lyrisme : « pendant que nos dirigeants travaillent sans relâche, nous qui sommes l'espoir de la nation, nous devons tout faire pour nous unir, main dans la main pour bâtir notre chère Afrique »[2].

La doctrine politique et économique de Léopold Sédar Senghor et Mamadou Dia se veut en rupture avec la période coloniale, en témoigne la volonté des autorités de mettre en place de nouvelles relations avec les populations et de promouvoir les terroirs et les masses rurales. Néanmoins, dans un contexte d'impératif de développement du pays, le discours volontariste sur le travail et certains projets de mobilisation productiviste de la main-d'œuvre soulignent certaines continuités, certains emprunts, avec le modèle colonial : dénonciation de la paresse, valeur morale du travail, participation en travail imposée à travers les projets d'« investissement humain ».

Pour les pouvoirs publics Sénégalais, le travail est perçu comme un facteur de désaliénation et d'intégration, exigeant par là même des sacrifices pour le bien de la nation. Le discours des autorités sénégalaises produit alors un effet d'inclusion/exclusion en érigeant le travail comme bonheur social mais aussi comme « baromètre » où se mesure le degré de participation à la construction nationale et l'adhésion au projet politique. Ce discours inclut toutes les personnes prêtes à s'investir pour la construction nationale mais exclut dans le même temps, en mettant « hors la loi » ou en dehors de la norme « travail », toutes les populations jugées inactives ou marginales, dont la grande majorité réside en ville.

Cet article s'intéresse au vocabulaire et aux mesures mises en place par le pouvoir sénégalais pour contrôler l'espace urbain et réprimer un ensemble de populations érigées en véritables « classes dangereuses » pour la construction du « socialisme sénégalais ». Ainsi, tous les « fléaux sociaux » et autres « encombrements humains » (vagabonds, alcooliques, fous, prostituées, lépreux, jeunes inactifs, etc.), déjà tant décriés sous la période coloniale, continue à faire l'objet d'une stigmatisation et d'une répression de la part des élites postcoloniales.

La France s'est appuyée sur l'argument moral de la « mission civilisatrice » pour justifier la conquête coloniale dans les territoires africains. Au regard des discours et des pratiques mis en place par les autorités sénégalaises après l'indépendance pour contrôler politiquement, économiquement et socialement certaines catégories de la population, l'Etat sénégalais se veut lui aussi en quelque sorte civilisateur, non plus au nom de la sacro-sainte « mise en valeur » des colonies mais au nom du développement et de la construction nationale.

Ce mimétisme discursif avec le moment colonial, bien qu'il ne doit pas être envisagé comme un processus inévitable, unique et monolithique, joue néanmoins un rôle important dans la construction des mentalités des élites postcoloniales et dans la mise en place de leurs politiques sur le continent. La réflexion portée dans cette contribution rappelle avant tout l'importance de la mise en perspective historique et l'effort de contextualisation pour donner des clés de compréhension sur l'historicité du développement.

Les décolonisations au prisme de la formation des corps
Nicolas Bancel and Thomas Riot (Université de Lausanne)
Cette contribution souhaite établir un premier bilan d’une recherche collective et comparative menée sur le rôle des activités physiques dans les processus de décolonisations et la formation des Etats postcoloniaux de l’Ouganda, du Rwanda, du Ghana et de la Côte d’Ivoire. L’objet de ce programme est d’évaluer l’impact de ces activités - sports modernes, activités des mouvements de jeunesse, gymnastique et jeux « traditionnels » - dans la formation corporelle et cognitive des élites colonisées. Notre hypothèse est que ces activités, essentiellement importées d’Occident ou soumis à des formes de sportivisation, contribuent à l’incorporation d’un ensemble de normes, valeurs et codes de conduites, qui produisent un processus d'« hybridation asymétrique » de ces fractions sociales. Or, ce sont précisément ces fractions qui vont participer le plus étroitement et le plus activement aux mobilisations politiques devant menées aux indépendances. D’où l’idée d’étudier un processus à double articulation : processus politique - qui est bien connu - d’un côté ; culturel et corporel de l’autre - qui l’est beaucoup moins. La mobilisation politique des élites est-elle le pendant de formes d’hybridations culturelles qui contribuent, sous d’autres formes, à la poursuite des projets initiés par les puissances coloniales ? Nous proposons dans cette communication d’exposer nos premier résultats.

Au-delà du NON et de la rupture: réseaux et coopération diplomatique entre la France et la Guinée au tournant de l’indépendance
Céline Pauthier (Université de Nantes)
L’histoire semble bien connue : suite au retentissant NON de la Guinée au Général de Gaulle, la France s’est retirée brutalement du pays en octobre 1958. Les relations diplomatiques entre la Guinée et l’ancienne métropole sont ensuite rompues entre 1965 et 1975. Du côté guinéen, la version officielle accuse la France de fomenter des complots contre le gouvernement, avec la complicité d'opposants guinéens à l’intérieur ou à l’extérieur du pays. En France, le général de Gaulle ne veut plus entendre parler de la Guinée, en dépit des tentatives de Jacques Foccart pour attirer son attention sur la situation de ce pays.  

Et pourtant, au tournant de l'indépendance, des réseaux divers se maintiennent, ou se créent. Dans cette communication, on évoquera plusieurs de ces réseaux, du rôle des industriels exploitant la bauxite de Fria aux coopérants français de sensibilité tiers-mondiste venus prêter main forte au gouvernement guinéen, en passant par les associations d’étudiants qui font vivre les liens entre la Guinée, l’Afrique de l’ouest et la France. Il s’agira donc d’interroger l’exceptionnalité des rapports franco-guinéens, en les mettant en perspective avec les autres Etats africains issus de l’empire colonial français.

Regarding the complexities and connections of French presences after decolonization: beyond the pré-carré

Economic advisors in Franc Zone Central Banks: From French to International Trusteeship?
Vincent Duchaussoy (Rouen)
In the 1960s and 1970s, the financial institutions in charge to manage the CFA franc, the common currencies of many Sub-Saharan Africa former French colonies, are transferred in Africa and African executives take progressively them in charge. If the franc zone has been created during the Second World War, the Central Banks are more recent. The have been created in the latest years of the colonization, just before the independences, and the transformed progressively until the African takeover of these institutions that have represented their transfer in Africa and the nomination of African governors in the late 1970s.

Between these dates, there is two decades of progressive transfer of monetary sovereignty (even if incomplete in the particular framework of the franc zone), from France to the African countries of the franc zone. During this time lap, numerous experts have provide advices to the African Central Bankers, on how to adapt their institutions to independent states, recreate new banking rules and legislation, create national credit systems, etc. These experts did not come only from France, even if the good relations with the Bank of France played a role. There have also been experts from other Francophone countries, in Europe, Canada or even Asia, principally through the assistance of the African department of the International Monetary Fund.

Our aim is to analyse the new network that these different experts and advisors created in the franc zone countries. Did the French experts benefited from a different link compared to the others? Did this transnational network change the nature of the relationship with France? Did it give rise to conflicts in relations between the different experts and their affiliations? What were the consequences on the architecture of the Central Banks: have they copied the French way or created an original system based on African needs and specificities? What were the role and influence of the international institutions in that process?

We will use evidences from archives of French institutions, BCEAO and BEAC (Central Banks of the franc zone), the IMF and the World Bank.

French post-war military-industrial networks and French-South African relations to 1980
Roel van der Velde (University of Portsmouth)
Recent transnational understandings of French African policy have given a voice to meaningful flows, connections and actors that fall outside the ‘pré-carré’ of mainstream research. A growing body of research has examined the many continuities and disjunctures of French involvement in Africa, complicating explanations of an overriding policy of ‘Grandeur’, subject only to presidential modification. 

The case of French arms trade to South Africa is a good example of this trend. Its assumed exceptionality has been related to opportunism and state logic, rendering a parsimonious statist explanation. The demise of that trade has been explained by its incongruence with Francophone African policy. Support to Apartheid contradicted France’s Cold War aspiration to become the voice of the non-aligned states, which unanimously rejected this relation. 

As this paper will demonstrate, government-sanctioned clandestine continuation of arms trade was entrusted to commercial middle-level actors. This continuation occurred separately from the totemic Foccart network, which intermittently sought Pretoria’s complicity to forcibly alter African political contexts. The agency of alternative emergent networks suggests that diplomatic recantation was the real aberration within French African policy. Given this discordance, decades-long arms trade to Pretoria cannot be reduced to executive action. 

The central role of military-industrial networks under the French Ministry of Defence in trade management leads to a provisional argument for a French whole-of-Africa policy. Regular arms trade brought together practitioners of French and South African defence communities, among others, whose interactions shaped and sometimes constituted de facto government policy. Regional diffusion of French military networks in Southern Africa indicate that after decolonisation, France did not fight only to uphold old colonial boundaries and bases of influence. Instead, it applied its defence-industrial base to compete beyond them.

Association Europe-Afrique : outil de la diplomatie gaullienne (1959–69)?
Anna Koniesczna (Université Paris XII)

Alors que la littérature consacrée à la politique de la France en Afrique a tendance à privilégier le cadre gouvernemental et différents réseaux qui y sont associés, très peu d’attention a été consacré à l’activité des parlements dans les échanges et la mise en place des liens entre la France et le continent africain. Or, l’Assemblée nationale française participe, à différentes étapes à la politique étrangère de la France en Afrique. Dans les années 1950, elle compte parmi ses membres les élus des colonies françaises. Les enceintes du Palais Bourbon restent l’endroit de socialisation entre les élites africaines et métropolitaines. La première génération des chefs d’Etats postindépendance comptent dans leur curriculum, pour la plupart d’entre eux, l’expérience de parlementaire de l’Union française. Le Parlement est aussi le centre des débats sur l’avenir de l’Empire français : sa possible réforme et son existence dans le système global. Les indépendances en 1960 constituent une rupture dans la mesure où elles imposent le respect de la souveraineté des nouvelles entités politiques. Les questions africaines deviennent alors du ressort de la politique étrangère et sont alors traitées par des Commissions parlementaires ou encore des groupes d’amitié. Finalement, il est important de noter que le processus de décolonisation a pour conséquence le retour en métropole des anciens cadres et administrateurs coloniaux. Ce passage oblige ces quadragénaires à trouver une suite à leur carrière et à rejoindre les structures administratives ou les affaires, mais aussi en motive une partie d’entre aux à s’engager dans la vie politique. Plusieurs rejoignent les rangs de l’Assemblée nationale après les élections de 1962 et 1967. C’est le cas de Pierre Bas, Yvon Bourges, Xavier Deniau, Vincent Ansquer, Jacques Chaumont. Certains, comme Pierre Messmer, Yvon Bourges ou, plus tard, Xavier Deniau, deviennent membres du gouvernement. Forts de leur « formation africaine », ils portent les questions africaines et leur vision de la présence française à l’attention des Commissions parlementaires dont ils sont membres. Ils s’engagent aussi dans les travaux de l’Association parlementaire Europe-Afrique, créée en 1959, ou du Groupe d’Amitié Europe-Afrique qui voit le jour au début des années 1960. Ce dernier, copié sur l’exemple du groupe d’amitié France-Amérique latine, se subdivise et coordonne les groupes d’amitié établis à la base bilatérale. Les premiers, chargés des relations avec l’Afrique du Sud et l’Ethiopie, sont mis en place sous l’impulsion du Quai d’Orsay qui cherche alors à élargir l’influence française en Afrique. Les suivants, centrés sur l’Afrique francophone, voient le jour simultanément au processus de décolonisation.

A partir des archives parlementaires, cette présentation a pour objectif de présenter l’histoire du groupe d’amitié Europe-Afrique et de leurs composantes dans les années 1960 en se focalisant sur deux éléments. D’une part, dans quelle mesure ce groupe qui a pour vocation de favoriser les échanges entre les milieux politiques français et africains, participe-t-il à la préservation des liens entre la France et l’ancien Empire dans la période de la décolonisation, voire la promotion du modèle politique français ? D’autre part, et d’une manière plus générale, comment ce groupe participe-t-il à la formulation et l’exécution de la politique de la France en Afrique, tant francophone que non-francophone ?

Military transitions as entangled socio-political history

Les carrières d’officiers: un miroir des relations franco-africaines et de la construction de l’Etat (1945–1980)
Arthur Banga (Université d’Abidjan)

Les importantes mutations que connaît le monde au lendemain de la seconde Guerre mondiale n’épargnent pas les colonies françaises d’Afrique noire. Dans ces territoires, la conjoncture internationale favorable à l’émancipation des peuples, la naissance de partis politiques et les conclusions de la conférence de Brazzaville imposent une implication plus importante des « autochtones » dans la gestion des territoires. Le domaine militaire n’est pas en reste. Les soldats noirs sont désormais souhaités dans toutes les institutions coloniales chargées d’assurer la défense et la sécurité des colonies surtout que les fronts d’Indochine et plus tard d’Algérie mobilisent encore les troupes françaises. Les Africains recrutés à cette époque-là joueront un rôle capital dans la mise sur pied d’institutions nationales au lendemain des indépendances et à la consolidation de l’influence française.

La carrière du général Ouattara Thomas d’Aquin, premier chef d’état-major de l’armée ivoirienne, met en évidence cette affirmation tout en montrant les difficultés liées à ce mode. Au sommet de celles-ci, le faible niveau d’instruction générale des anciens de la coloniale. Pour pallier cette faiblesse, le recours à des cadres plus instruits sera encouragé. Leur formation dans les écoles militaires françaises assure la pérennisation du modèle français comme pourrait le montrer l’étude de la carrière du général Ouassenan Koné. Une telle étude est aussi l’occasion d’évoquer la persistance de certains problèmes notamment ceux liés à la technicité de certaines armes. Pour preuve, ce n’est qu’en 1967 que la marine ivoirienne parvient à recruter son premier officier, l’amiral Lamine Fadika.

Au total, l’étude des trajectoires de ces trois officiers ivoiriens est une occasion de montrer la complexité de la situation coloniale et les difficultés liées à la mise sur place des institutions militaires.

La porosité entre les corps des forces armées nationales africaines : l’exemple de la garde en Mauritanie (1956–1978)
Camille Evrard (IRSEM Paris)

Au cours de la fin des années 1950, le grand territoire sahélo-saharien qu’est la Mauritanie conjugue de nombreux défis : les besoins de défense aux frontières nord et de lutte « antisubversive », liés aux menaces diverses du nationalisme maghrébin, entraîne la multiplication d’unités militaires, ainsi que d’unités mobiles de police ou de maintien de l’ordre. Parallèlement, la métropole tâche de garder sous son contrôle un maximum de forces en militarisant une partie des unités mobiles (goumiers ou gardes), ayant auparavant un statut civil. Cela retarde la maîtrise de la force publique par les représentants locaux, et surtout renforce l’hétérogénéité des statuts, formation, traitement dans tous les corps.

Ce paysage complexe explique en grande partie la difficulté de la transition entre institutions coloniales et institutions nationales : la décision de maintenir une organisation en trois corps, armée, garde nationale et gendarmerie fait l’objet de questionnements incessants entre 1959 et 1964 environ. Dans les débats qui impliquent conseillers militaires français et autorités mauritaniennes, on voit clairement apparaître le souci de construction d’une « nation », dont les

nouvelles institutions doivent à la fois représenter l’ensemble des communautés du pays, et faire de l’intérêt commun une priorité.

Cette période confuse montre la complexité de la construction des forces armées postcoloniales et explique sans doute la porosité durable entre leurs différents corps. L’observation de trois trajectoires mauritaniennes, dont deux commencent dans les rangs de l’armée coloniale tardive, permet de mieux saisir cette problématique. Les carrières d’Amadou Mamadou Dia, Soueidat Ould Oueidatt et Viyah Ould Mayouf passent par les écoles de formation françaises, mais connaissent ensuite de nombreux mouvements, entre armée, gendarmerie, et garde, et montrent bien la spécificité des institutions africaines.

La fabrication et la gestion des élites militaires dans le Gabon postcolonial. Le cas de la gendarmerie (1960–1983)
Sidina Noël Mvou Kounta (Bordeaux)

Si l'on admet que la consolidation d'un corps dépend avant tout de la qualité de ses hommes, le défi de la formation des militaires africains, inscrit par la France dans sa politique de coopération avec les jeunes Etats à l'aube des indépendances trouve sa justification. Amorcée dans le cadre de l'Union française, la fabrication des élites se caractérise par la circulation des sous-officiers et officiers entre la métropole et ses ex-colonies pour acquérir, dans les Ecoles et Centre d'Instruction spécialisés, un savoir-faire répondant aux besoins des institutions militaires en construction.

Au Gabon, l'ancienne puissance tutrice demeure officiellement via ses cadres jusqu'en 1969. Ces fonctionnaires s'investissent aux côtés du gouvernement pour la mise en place d'une gendarmerie dotée d'un personnel apte à assurer les missions dévolues à l'Arme et participer à la construction de l'Etat. Nonobstant les efforts entrepris pour atteindre cet objectif, l'action émancipatrice qu’affichait volontiers la France n'est pas sans ambiguïtés et ne produit pas les mêmes résultats dans toutes les anciennes colonies. De plus, le processus de son édification est marqué par des frictions aussi bien des forces militaires et civiles locales avec le personnel de l'assistance technique qu'avec leurs autorités politiques. Par la suite, ces rapports sont dominés par l’orientation et la collaboration, voire le détournement de certaines élites vers des fonctions politiques éloignées de leur métier initial.

L’étude des parcours de Jacques Mombo, Daniel M'Bene, Georges Nkoma ou Raphaël Mamiaka permet, d'une part, de revisiter la politique de formation des élites militaires africaines initiée par la France, et ainsi observer le passage des hésitations aux progrès concrets. D’autre part, elle montre les tensions qui surviennent au cours de ce processus, ainsi que la diversité des trajectoires individuelles pilotées par les nouvelles autorités politiques.

African decisions and French objectives in the transition from the colonial system of security to the national army in Guinea, Cote d’Ivoire and Upper Volta 1958–1965
Riina Turtio (Graduate Institute, Geneva)
This paper focuses on Guinea, Ivorian and Voltaic decisions in building their national militaries. It further analyses how the ambitions of the former colonial power influenced the transfer from the colonial system of security to the national army. In all three countries, colonial structures determined the location, structures, legal framework and personnel of the national armed forces. Furthermore, in the 1960s, France dedicated significant resources for continuing its influence

in its former colonies; military assistance and close relations with African decision-makers were the most important tools in this endeavour. The military transitions, nevertheless, reflect the agency of African actors in decolonization and state-building. Even if post-colonial governments could not choose where French military bases were located, the number of colonial soldiers that returned, or the training and education soldiers had received, African politicians could choose how to deal with the problems colonial structures had caused. Guinean capacity to survive without French assistance and military aid it received from the communist countries demonstrates that postcolonial cooperation with France was a choice not a preset course. Ivorian government’s close relations with French decision-makers and importance of French military assistance did not mean that Ivorian policies were dictated by France. This is seen in Ivorian decisions that often were not in the French best interest. Ivorian and Voltaic cases also demonstrate the French sensitivity to any “foreign” equipment or assistance, which could have challenged their influence. Moreover, Voltaic military transition reflects its relative autonomy, as the Voltaic government refused to have a French military base in the country. A significant number of Voltaic soldiers, who had served in the French army, created further political pressure for the creation of a strong national army. Consequently, in the centre of the military transition were not only the French and African decision-makers but also the colonial soldiers. These soldiers had often received little training during their service in the French army, which made the national armed forces dependent on foreign technical assistants, even more so when technical assistance was used to substitute rather than to develop African capacities.

French-African networks as an example of extraversion

Tidy concepts, messy histories: FrançAfrique, Extraversion, and the post-colonial Sahel
Gregory Mann (Columbia University)
Over the last two or three decades, the concept of ‘FrançAfrique’ may have come to shoulder a heavier explanatory burden than it can properly carry. Yet the concept has proven remarkably durable even as new archival lodes open up and new historical perspectives emerge, notably from within Africanist historiographies. Meanwhile, over the last ten years or more, scholars of contemporary Africa have increasingly been drawn to Jean-François Bayart’s concept of “extraversion,” by which he refers to the tendency of African political elites over the last several centuries to privilege outwardly-oriented policies in order to secure their power and broadcast their prestige. Arguably, then, the FrançAfrique nexus is merely another, more contemporary and indeed more parochial manifestation of the phenomenon Bayart identifies. Does either theory withstand the empirical acid test of historical study in a given place and time? Or do both require significant modification in order to capture the historical dynamics—African, longue durée and comparativist as well as imperial—at work in post-colonial francophone Africa? Reduced to even the most preliminary scrutiny, an inquiry into the utility and durability of the FrançAfrique thesis would seem to require a thorough understanding of post-colonial African political history. The proposed paper seeks to address that challenge by offering a view outwards from the West African Sahel, which offers both paradigmatic cases (Niger, Chad) and

counter-histories (Mali) of the FrançAfrique phenomenon. On a conceptual level the paper offers an auto-critique of the author’s own work.

Historicité et extraversion de l’Etat en Afrique
Jean-François Bayart (Graduate Institute, Geneva)

28 juillet 2017
  Actualités histoire contemporaine