Département de philosophie

L'examen de propositions déconcertantes comme 'tout phénix existe' ou 'le rien et la chimère ont les mêmes parents' conduit en quelques pas au cœur de la philosophie du langage : Comment fonctionne la quantification dans un singleton? Que signifie un énoncé qui a pour sujet des entités fictives Les médiévaux ont fait de ce type de questions un genre littéraire, les sophismata. Formuler puis résoudre les problèmes posés par un sophisma exige de disposer d'outils d'analyse fins et performants. Ainsi, les sophismata qui fleurissent dans le cadre des approches "terministes" des XIIIe et XIVe siècles sont-ils de véritables laboratoires de logique et sémantique appliquées : on teste les théories sur des cas particulièrement ardus, absurdes parfois, mais toujours significatifs. Le jeu n'est jamais gratuit. La littérature sophismatique est immense, pour sa plus grande part anonyme, très largement méconnue et presque uniquement manuscrite.

 

Projet "Sémantique formelle et langage naturel au XIIIe siècle"