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Publication dans "Nature" par deux groupes de recherche en neurosciences fondamentales de notre Faculté

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A découvrir en ligne – une importante publication dans Nature, grâce à la collaboration 100% UNIGE de deux groupes du Département de neurosciences fondamentales, autour des professeurs Christian Lüscher et Dominique Muller.

Le travail de cette équipe a mis à profit des techniques d'anatomie fonctionnelle novatrices, permettant de découvrir que l'aire tegmentale ventrale (la VTA ou le "centre de récompense"), joue un rôle totalement inconnu jusqu’ici, alors qu’elle était considérée comme purement dopaminergique. L'article démontre l'existence d'une projection spécifique des neurones GABAergiques de la VTA sur les neurones cholinergiques du noyau accumbens. Il montre également qu'une activation directe de cette projection par une approche optogénétique facilite l'apprentissage d'une association entre un stimulus et un évènement important comme une conséquence négative. Ce travail permet donc l'identification d'un nouveau circuit permettant de reconnaître la relevance motivationelle d'un stimulus, et qui pourrait donc jouer un rôle important dans diverses maladies neuropsychiatriques, notamment les états d'anxiété ou les comportements addictifs.

L’étude a bénéficié du soutien du Fonds national suisse (FNS) de la recherche scientifique et du Pôle de compétence (NCCR) ‘SYNAPSY – The Synaptic Bases of Mental Diseases’ du FNS. Ventral tegmental area GABA projections pause accumbal cholinergic interneurons to enhance associative learning,

Matthew T. C. Brown, Kelly R. Tan, Eoin C. O’Connor, Irina Nikonenko, Dominique Muller & Christian Lüscher. http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature11657.html

27 novembre 2012
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