Qu'est-ce que le Département de Géographie et Environnement ?

La géographie, au cœur des sciences sociales

La géographie est peut-être la plus familière, mais aussi la plus méconnue des sciences sociales. La plus familière, puisque chacun l’a côtoyée, pour le meilleur ou pour le pire, dans l’enseignement primaire et secondaire. La plus méconnue, car elle se renouvelle profondément depuis quelques décennies déjà, au contact des autres sciences sociales et de par ses propres innovations. 

La géographie d’aujourd’hui peut être définie de plusieurs manières : étude de l’œcoumène, la Terre telle qu’elle est habitée par l’Homme ; analyse de l’espace des individus et des sociétés ; science de la territorialité des hommes et des femmes ; représentations et discours sur le monde.

Ainsi, la géographie parle de territoire, d’environnement et de paysage, de lieux de production et de loisirs, de flux de biens et d’informations, de migrations humaines et de récits de vie. Proche et complémentaire à toutes les sciences de la société, elle leur apporte en retour un éclairage sur la dimension spatiale des sociétés.

La géographie à Genève

La géographie est enseignée depuis plus de cent ans à l’Université de Genève ; elle est aujourd’hui intégrée à la Faculté des sciences de la société.

Dans le monde francophone, la géographie genevoise s’est faite connaître par d'importantes contributions dans plusieurs domaines : théories de la territorialité, approches sémiologiques du territoire et de ses représentations, organisation des régions urbaines et dynamiques métropolitaines, statut des frontières, analyse des expériences subjectives des lieux et du paysage, etc.

Aujourd’hui, elle se renouvelle en accueillant une nouvelle génération de professeurs qui se positionnent dans le champ de la géographie culturelle (identités, altérités, représentations territoriales), en géographie politique (maillage et organisation des territoires, évolution du statut des frontières internationales, etc.) et vis-à-vis des théories de la territorialité et de l’action collective.


Where we are

Geography has been taught at the University of Geneva for more than one hundred years, and we are proud to continue building a broad community of over forty scholars firmly grounded in the social sciences, collaborating actively with research and teaching in environmental studies, territorial development, visual studies, geomatics, urban studies, cultural studies, the humanities and global studies. Our recent move to the new university building at “Uni Carl Vogt”, designed to bring together colleagues who share an interest in environmental issues in the broad sense, reflects one of these strong commitments to building new spaces of interaction to solve some of the world’s most pressing problems.

Who we are

We are gratified that many colleagues choosing to work and teach in our department are trained not only extensively in geography, but also in political science, history, environmental management, urban studies, gender studies, sociology and art history. This creative diversity serves to strengthen our shared focus on theory-driven and practice-rich geography, and critical practices in territorial development. Many of us are also affiliated with cutting-edge interfaculty institutes such as the Institute of Environmental Studies, the Global Studies Institute, and the Maison de l’Histoire. Together, we contribute to making geography a unique discipline within which we think critically about social and spatial issues in a fragmented and unevenly globalised world. To do this, we focus on places and territories large and small, and the multiple connections between them, trying to understand how space is both made by and constructs social life.

What we do

On any given day, you might find us teaching large and small classes within our Bachelor, Master, and Doctoral programmes, writing books and scientific papers, leading research projects, mentoring students, speaking on the radio, writing in newspapers, speaking at conferences, doing fieldwork, carrying out interviews, analysing photos, writing policy briefs, designing projects, making maps, or editing films. We recently designed and produced a MOOC – a massive open online course – on borders in political and cultural geography, potentially reaching out to thousands beyond our classrooms. For geographers committed to thinking about space, globalisation and new spaces of knowledge-production, this was a fascinating experience that gives a good idea about who we are, and what we do.

So what is life in our department for our students and colleagues? It’s fun, it’s exhausting, it’s endlessly challenging, it keeps us learning, doing, making, thinking, and understanding and changing the world around us. Geneva, both deeply Swiss and uniquely international, is a fantastically special place to work in. We hope you will visit us in the city, and take a deeper interest in what we are engaged in.