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Pourquoi Institut "Rousseau" ?

"Commencez donc par mieux étudier vos élèves; car très assurément vous ne les connaissez point", recommandait Rousseau.

Pour Claparède, le philosophe genevois est le seul qui ait vraiment compris que « s’enquérir de la valeur de l’enfance est le premier devoir de l’éducateur », que l’enfant n’est pas qu’un être simplement imparfait, un petit adulte encore inachevé, qu’il a une vie propre et que le temps long de son développement est réclamé par ses besoins naturels.

Claparède estime donc que Rousseau, en montrant que ce temps de la vie a un sens, a ouvert la voie à la psychologie fonctionnelle, selon laquelle l’enfant doit agir en fonction de ses besoins pour se développer harmonieusement.

1912, année de fondation de l’Institut, est aussi celle du Bicentenaire de la naissance de Rousseau (1712-1778).