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Journal n°128

> POINT FORT - La naine ultra-froide et ses sept planètes
Les astronomes font mousser TRAPPIST-1

Une équipe internationale d’astronomes, à laquelle l’Université de Genève contribue, a découvert sept planètes de type terrestre autour d’une petite étoile, TRAPPIST-1, située à seulement 39 années-lumière de la Terre. Trois d’entre elles sont situées dans la zone dite habitable: de l’eau, s’il y en a, pourrait s’y trouver sous forme liquide. Vues depuis la Terre, les planètes réalisent un transit devant leur étoile. Cette particularité, alliée au fait que l’astre est petit et proche du système solaire, fait du système TRAPPIST-1 un cas idéal – le premier du genre – pour l’étude de l’atmosphère de planètes telluriques avec les moyens technologiques actuels. Paru dans la revue Nature du 23 février, ce travail est le produit de ce que l’on peut appeler l’«École de Genève». En effet, en plus de Didier Queloz, professeur au Département d’astronomie (Faculté des sciences) et instigateur du projet TRAPPIST, les trois principaux auteurs de l’article bien que travaillant actuellement en Belgique, à Berne ou au Royaume-Uni, ont passé plusieurs années à l’Université de Genève. La traque aux exoplanètes a livré sa première proie en 1995, lorsque Michel Mayor et Didier Queloz ont découvert la planète extrasolaire 51Pegb. Un pas de géant récompensé début 2017 par le prix Wolf de physique, considéré comme l’antichambre du Nobel. —

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