Explorer l'invisible

Les architectes de la nature

– Groupe du Prof. Jan Pawlowski, Section de biologie –

Tout autour de nous, de minuscules organismes agissent comme d’habiles architectes de la nature. La beauté de leurs œuvres est telle que de majestueux palais ont été construits, inspirés par leurs formes particulières… Mais qui sont ces architectes invisibles?

 

Nos architectes invisibles s’appellent des foraminifères. Ce sont des microscopiques organismes unicellulaires capables de produire des coquilles calcaires d’une grande complexité et finesse. Ils sont présents partout dans les océans, aussi bien dans les marais que dans les plus profondes fosses abyssales. L’espèce illustrée représente le genre Calcarina, un habitant des mers chaudes et peu profondes, où elle vit en symbiose avec des algues unicellulaires. Les algues logées dans des petites chambrettes à l’intérieur de la coquille, captent la lumière qui traverse les fines parois et font de la photosynthèse dont bénéficient leurs hôtes. Des milliers des coquilles vides comme celle-ci s’accumulent dans le sable des plages tropicales et peuvent rester préservées dans les roches pendant des millions d’années. Ces microfossiles non seulement nous émerveillent par leur beauté exquise mais aussi nous aident à reconstruire l’environnement et le climat du passé.


 

2 novembre 2017
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