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Des logiciels pour construire des cartes conceptuelles

Quart d'heure technologique du 24 janvier 2012

Une carte conceptuelle est une visualisation d'un domaine de connaissance basée sur les relations entre concepts. Sur ces cartes, les concepts sont mis dans des cases ou noeuds, en général un rectangle ou un cercle, qui sont reliés entre eux par des flèches. Les flèches portent une étiquette spécifiant la relation entre les concepts. Ces cartes, qui apparaissent sous la forme d'un réseau sémantique, se distinguent des cartes heuristiques où les éléments sont reliés entre-eux d'une manière hiérarchique et représenté sous la forme d'un arbre de concepts.

Pourquoi les cartes conceptuelles sont utiles ?

Les cartes conceptuelles ont été développées par Joseph Novack dans les années 70 dans le cadre de recherches sur les changements de la connaissance scientifique chez les enfants. Il s'est apperçu que cette façon de représenter la connaissance aide à un apprentissage significatif, c'est-à-dire qui a un sens par opposition à l'apprentissage par coeur.

Tel qu'il est décrit par Novack le processus de création des cartes conceptuelles suit le même processus que celui des tutoriaux APP:

  • le point de départ est un problème
  • les concepts importants sont d'abord listés par les étudiants
  • les concepts, phénomènes et explications sont ensuite organisés en identifiant les priorités, en établissant des liens et associations entre les différents mécanismes possibles.

Ces cartes peuvent ensuite servir de canvevas ou être enrichies pendant la période d'auto-apprentissage et/ou pendant le bilan. Elles seront très utiles aussi lors de la préparation des examens, car le problème est visualisable en un coup d'oeil.

Une floraison de logiciels

Ces dernières années un grand nombre de logiciels pour la création de cartes conceptuels sont apparus: des logiciels gratuits de très bonne facture, d'autres gratuits mais avec des options PRO payantes, d'autres totalement commerciaux. Des institutions de renom ont financé le développement de ces logiciels: Tufts University pour VUE, le Knowledge Media Institut de la Open University pour Compendium, l'Institute for Human & Machine Cognition (ihmc) pour CmapTools. On trouve également des extensions pour les navigateurs permettant de créer des cartes conceptuelles directement dans le navigateur. Parmis tous ces outils, je vous propose deux applications Java gratuites fonctionnant sous Windows, MacOS ou Linux: VUE et XMind.

VUE

VUE

VUE (Visual Understanding Environement) est spécialisé dans la création de cartes conceptuelles. Parmis les points forts citons:

  • une interface simple et efficace
  • une liberté totale d'organisation des noeuds
  • la possibilité d'organiser des contenus digitaux (images, textes) locaux ou distants sous la forme de cartes conceptuelles
  • la création et visualisation de plusieurs parcours dans les cartes
  • l'importation d'ontologies (ensemble des termes d'un champ de connaissance)
  • le partage et l'export sous différents formats (pdf, png, jpeg, svg, html, ...)

XMind

XMind

XMind est un outil très puissant pour créer des cartes heuristiques. Ses points forts sont:

  • plusieurs modèles de carte (circulaire, organigramme, arbre, poisson) et passage automatique de l'un à l'autre
  • contrôle très fin sur les éléments de la carte
  • support également pour les cartes conceptuelles (noeuds flottants), mais moins sophistiqué que VUE
  • serveur pour le partage de carte et le travail collaboratif
  • version Pro payante:
    • mode présentation
    • mode brainstorming
    • diagramme de Gant

Difficile de choisir l'un ou l'autre outil. Je ne peux que vous conseiller de prendre un peu de temps et d'explorer les possibilités de l'un et de l'autre.

Mise à jour de cet article

[17 octobre 2013] Mind42

Mind42

A la différence des deux logiciels ci-dessus, Mind42 est un logiciel disponible en ligne qui s'utilise dans un navigateur web standard sans plugin particulier. Ce système gratuit offre les avantages suivants:

  • par le simple fait que les cartes soient en ligne, elles sont accessibles depuis n'importe où et n'importe quand
  • des collaborateurs peuvent-être invités à participer à l'élaboration de la carte heuristique
  • le seveur enregistre automatiquement chaque changement si bien que l'on peut voir l'historique de la construction de la carte et éventuellement revenir à une ancienne version
  • chaque noeud peut contenir une image et/ou un commentaire et/ou un lien (URL, article Wiki, e-mail, autre carte mind42)
  • les cartes peuvent être rendu publiques
  • divers formats d'exportation sont disponibles (natif Mind42, Freemind, Mindjet MindManager, OPML, RTV, JPEG, PNG, PDF)

23 janvier 2012
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