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Note de l’auteur

Ce livre allait être mis sous presse en mai 1940, lorsque se déclencha la Bataille de France. Le manuscrit et la composition typographique ont disparu. Mais j’avais conservé par hasard un jeu d’épreuves, que j’emportai en Amérique.

Plusieurs des chapitres de ce livre ont été publiés en première version par les revues suivantes : Nouvelle Revue française, Bulletin de l’Union pour la Vérité, Hermès, Foi et Vie, Esprit, Revue de Paris. Tous ont été remaniés et souvent notablement augmentés pour cette édition. Le premier date de 1932, les derniers de 1939. Si je me décide à les publier aujourd’hui, ce n’est point que je ne me sois éloigné de certains des auteurs dont je m’inspirais alors — comme on quitte sa nourrice au moment du sevrage. Mais la doctrine de la personne, que leurs œuvres et leur vie illustraient à mes yeux, m’apparaît plus valable que jamais. Elle est le vrai sujet de ce livre — comme de tous ceux que j’ai signés jusqu’à ce jour.

New York, 1944.