L’Amour et l’Occident (1972)Lire

« Toute ma morale, et toute mon érotique, et toute ma politique tiennent dans le principe de la composition des opposés et de la mise en tension des pôles contraires. »

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Ce livre, le plus connu et le plus traduit de Denis de Rougemont, explore le mythe de l’amour passion. L’auteur en situe la naissance au xiiᵉ siècle, au moment où se développent simultanément les motifs de l’amour courtois chanté par les troubadours provençaux, et la doctrine manichéenne propagée par l’hérésie cathare. Partant d’une analyse de la légende de Tristan et Iseult, considérée comme l’archétype du « grand mythe européen de l’adultère », Rougemont en souligne les manifestations dans les domaines les plus divers : ses représentations successives dans la littérature occidentale ; ses effets sur l’institution du mariage qu’il met en crise ; ou encore le « parallélisme des formes » entre passion et art de la guerre. Sans prétendre condamner la passion en soi, l’auteur en appelle aux vertus de l’Agapè, fondant le couple non dans la fusion mais dans le respect mutuel de deux personnes distinctes, libres et responsables. À « l’amour de l’amour », étroitement lié à l’« amour de la mort » comme l’illustre le destin tragique de Tristan et Iseult, il oppose l’« amour action », une éthique chrétienne du mariage faite d’engagement et de fidélité.

Nous donnons ici « l’édition définitive » parue chez Plon en 1972 et éditée en collection de poche chez 10/18. Cette édition contient en guise de postface un substantiel « Post-scriptum non définitif et scientifico-polémique », où l’auteur répond à quelques-uns de ses critiques et précise certaines thèses de son livre.

Bibliographie indicative

  • Jean Starobinski, « Un essai au long cours », in Table d’Orientation, Lausanne, L’Âge d’Homme, 1989, p. 63-69.
  • Luisa Passerini, « The Heart of Europe : Love in the Western World by Denis de Rougemont », in Love and the Idea of Europe, New York, Berghahn Books, 2009, p. 174-223.

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