Fondée en 1791
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- A.-P. de Candolle
- M.-A. Pictet
- A. Lombard
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- Archives des Sciences
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Histoire de la SPHN

 

Cette société savante fut fondée en 1791 à l'instigation du pharmacien et naturaliste genevois Henri-Albert Gosse (1753-1816). Il s'agissait alors d'un petit cercle d'une douzaine de naturalistes lisant chaque mois des travaux inédits. Les séances, tenues jusqu'en 1817 chez chaque membre à tour de rôle, étaient ouvertes à un public choisi. Elles étaient doublées de séances privées, également mensuelles.

Les membres fondateurs

La "Société des Naturalistes", son nom d'origine, s'ouvrit rapidement à l'ensemble des disciplines scientifiques et, en 1799, elle prit le nom de "Société de Physique et d'Histoire Naturelle" (SPHN). Elle regroupa les plus grands noms de la science genevoise. Les sciences naturelles gardèrent la préeminence dans ses travaux.

Durant la période d'annexion de Genève à la France (1798-1813), Genève reçut la visite de scientifiques illustres tels que les physiciens Volta, Rumford, Biot, Arago, Ampère, les chimistes Berthollet et Davy ou encore des naturalistes réputés comme Cuvier ou von Buch. Plusieurs membres collaboraient activement à la "Bibliothèque Britannique", périodique fondé à Genève.

La Société connut une période d'intense activité sous la Restauration (1814-1842), notamment au début des années 1820, avec les recherches en physiologie de Prévost et Dumas, en botanique des Candolle, en biochimie de N.-T. de Saussure. Elle décida d'éditer ses propres Mémoires en 1821. Membre de la "Société helvétique des Sciences naturelles" qu'elle avait contribué à fonder en 1815, elle est actuellement affiliée à l'Académie Suisse des Sciences Naturelles (ScNat) et compte quelque 220 membres.

Les publications de la SPHN lui ont permis de tisser des relations avec d'autres sociétés et institutions. Actuellement près de 420 revues suisses et étrangères sont reçues à titre d'échange de la revue "Archives des Sciences", éditée sous ce nom dès 1948. Les ouvrages reçus sont déposés à la bibliothèque publique et universtaire; à ce titre la SPHN reçoit une subvention de la Ville de Genève et de ScNat.

 

Un florilège de savants genevois membres de la SPHN

Les membres honoraires de la SPHN

  • Alexander von HUMBOLT (1769-1859), membre depuis 1805
  • Alessandro comte VOLTA (1745-1827), membre depuis 1801
  • Léopold, prince de HABSBOURG (1797-1870), membre depuis 1822
  • Christian, prince d'OLDENBURG (1786-1848), Grand-duc de Toscane, membre depuis 1821
  • etc...

 

Dernière modification: 30/11/2015
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