Histoire contemporaine

Sandrine KOTT

Prof. Sandrine KOTT

Professeure ordinaire

Bureau SO109
022 379 70 91

heures de réception

Printemps : reçoit sur rdv par e-mail à la Rue Saint-Ours 5 (1er étage)


Sandrine Kott est professeure d’histoire contemporaine de l’Europe depuis 2004. Elle a étudié à Paris, Bielefeld (Allemagne) et Columbia (New-York) et est docteur habilitée à diriger les recherches de l’université de la Sorbonne. Elle a été membre de l'Institut Universitaire de France entre 1997 et 2001. Elle est membre de l’academia europeae http://www.acadeuro.org/. Durant les semestres d’automne 2019 et 2020,elle est professeure invitée à New York University.

Elle a été professeure invitée à l’université Humboldt (Berlin), L’université de Santa Barbara (Californie) et à l’Ecole Normale Supérieure (Paris)

Spécialiste de l’histoire du travail et des politiques sociales, ses recherches ont porté sur l’histoire sociale des pratiques philanthropiques et de l’Etat social en France et en Allemagne, la socio-histoire des pays communistes et post-communistes d’Europe centrale. Elle travaille actuellement sur les organisations internationales comme lieu de circulation des savoirs et expertises en matière économique et sociale dans l’espace européen (entre l’Est et l’Ouest) durant la Guerre froide.

Outre une centaine d’articles et contributions dans des revues et ouvrages français, allemands anglais ou nord-américains  elle a publié sept monographies et édité quatorze ouvrages et numéros spéciaux de revue.

History of international organizations network/


Sandrine Kott is professor of European contemporary history at the University of Geneva since 2004. She has studied History in Paris (PhD in 1990, habilitation in 2001), the University of Bielefeld, (FRG), and Columbia (New-York). She has taught history as an assistant professor at the university of Poitiers (France) and been awarded junior fellow at the Institut universitaire de France in Paris (1997-2002). During the Fall Semestres 2019 and 2020, she will be invited professor at New York University. She has been a visiting professor at the Humboldt-university (Berlin), the University of Santa Barbara (California) and the Ecole Normale Supérieure (Paris). She is member of the Academia Europeae (Academy of Europe). www.acadeuro.org.

Her principal fields of expertise are the history of social welfare and labor law in France and Germany since the end of the nineteenth century and labor relations in those countries of real socialism, in particular in the German Democratic Republic. She has developed the transnational and global dimensions of each of her fields of expertise in utilizing the archives and resources of international organizations and particularly the International Labor Organization.

She has published over 100 articles in French, German and American journals and collective volumes, edited 11 volumes and special issues (in French, Polish, German and English) and published seven monographs.

History of international organizations network/



Année 2020-2021
Année 2019-2020


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Sandrine Kott
Organiser le monde.
Une autre histoire de la guerre froide
Paris, Le Seuil, 2021
Plongeant dans les archives des organisations internationales – l’ONU et ses agences, en particulier mais aussi des organisations non gouvernementales et de grandes fondations privées –, Sandrine Kott nous dévoile une autre histoire de la guerre froide. Ces organisations, où se rencontrent et s’opposent des acteurs issus de mondes en conflit, se révèlent être des lieux d’élaboration en commun de savoirs et de projets. Elles rendent possible et encouragent des internationalismes structurés autour de causes qui tout à la fois rassemblent et divisent : droit.s de l’homme et de la femme, paix, écologie... Elles promeuvent l’idée qu’il est possible d’organiser le monde en régulant ses déséquilibres et ses contradictions. Enfin et surtout elles donnent la parole à une multitude d’acteurs négligés dans les grands récits, en particulier ceux du « tiers monde » dont les revendications de justice ont puissamment marqué l’agenda international de la période. A la guerre froide a succédé l’ère du globalisme marquée par la généralisation des logiques de concurrence. Leur triomphe met en danger les espace de débats internationaux comme les projets de régulation et d’organisation du monde dont les sociétés humaines et leurs environnements naturels auraient, pourtant, plus que jamais besoin. 

Un entretien avec l’auteur



Sandrine Kott
Sozialstaat und Gesellschaft
Das deutsche Kaiserreich in Europa.
Kritische Studien, Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen, 2014.

In this volume the author studies the rise and development of the German social state up to 1914 in a European context. She asks what the conditions were that led to the development of a social democracy, the actual administrative practices and the fundamental repercussions for the nation of installing social insurance. She also touches on the particular situation of women and the role of healthcare politics. This study show that the German social state was an outgrowth of the existing social practices, and that its rise was part of an overall development throughout Europe.


Sandrine Kott
Histoire de la société allemande au XXe siècle III - Tome 3, La RDA 1949-1989.
Paru le : 12.05.2011.
Editeur: La Découverte.
Collection: Repères.


Sandrine Kott (avec Stéphane Michonneau)
Dictionnaire des nations et des nationalismes dans l'Europe contemporaine.
Paris, Hatier, Initial, 2006, 411 pages.


Sandrine Kott
Presses de la FNSP, collection Facettes, 2003, 385 pages.


Sandrine Kott
Le communisme au quotidien.

Les entreprises d'État dans la société est-allemande (1949-1989).
Paris, Belin, Collection socio-histoire, 2001, 413 pages.


English translation:
Communism Day-to-Day. State Enterprises in East German Society.
Michigan, Michigan University Press, 2014.

Translated from the French by Lisa Godin-Roger
A thoughful examination of how communism was instituted, debated, and "live" in the workplaces and in state enterprises of East Germany.
First published in France in 2001 by Éditions Belin under the title Le communisme au quotidien, Sandrine Kott’s book examines how East German businesses and government carried out communist practices on a daily basis and how citizens and workers experienced the conditions created by the totalitarian state in their daily lives. Kott undertakes a social analysis of the Communist Party’s grasp on state enterprises and the limits of its power. She then analyzes the enterprises themselves and the social, generational, and gender tensions that had a profound impact on the lived experience of socialism. Finally, she considers the development and acceptance of a complex set of rituals and gift exchanges that masked latent conflicts while providing meaning to socialism’s role in ordinary life.
“Kott’s book brings together approaches (socio-economic and cultural/anthropological) that are, in current scholarship, too often kept apart and provides an excellent model of interdisciplinarity within history.”
— Laird Boswell, University of Wisconsin–Madison


Sandrine Kott
L'Allemagne du XIXe siècle.

Paris, Hachette, collection Carré Histoire, 1999, 254 pages.


Sandrine Kott
L'État social allemand. Représentations et pratiques.
Paris, Belin, 1995, 416 pages.

Ouvrages édités


Sandrine Kott, Kiran Klaus Patel (ed)
Nazism across Borders. The Social Policies of the Third Reich and their Global Appeal
Oxford University press, 2018.

Nazism across Borders argues that Nazi social policies were part of transnational exchanges and processes. Beyond territorial conquest, the Nazis planned to export and internationalize their version of welfare, and promoted a new kind of internationalism, pitched as a superior alternative to its liberal and Communist contenders.
Since the late nineteenth century, the 'German social model' had established itself as a powerful route for escaping from the precarious conditions associated with wage work. The Nazis capitalized on this reputation, continuing some elements, but also added new measures, mainly to pursue their antisemitic, racist, and highly aggressive goals. 
The contributions in this collection shed new light on the complex ways in which German and Nazi ideas were received and negotiated by non-German actors and groups around the world before the Second World War. Why were they interested in what was going on in Germany? To what extent did Nazi policies emulate programmes elsewhere 

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Ed. by Christian, Michel / Kott, Sandrine / Matejka, Ondrej
Planning in Cold War Europe
Competition, Cooperation, Circulations (1950s-1970s)

The idea of planning economy and engineering social life has often been linked with Communist regimes’ will of control. However, the persuasion that social and economic processes could and should be regulated was by no means limited to them. Intense debates on these issues developed already during the First World War in Europe and became globalized during the World Economic crisis. During the Cold War, such discussions fuelled competition between two models of economic and social organisation but they also revealed the convergences and complementarities between them. This ambiguity, so often overlooked in histories of the Cold War, represents the central issue of the book organized around three axes. First, it highlights how know-how on planning circulated globally and were exchanged by looking at international platforms and organizations. The volume then closely examines specificities of planning ideas and projects in the Communist and Capitalist World. Finally, it explores East-West channels generated by exchanges around issues of planning which functioned irrespective of the Iron Curtain and were exported in developing countries. The volume thus contributes to two fields undergoing a process of profound reassessment: the history of modernisation and of the Cold War. Global Cold War seen from the perspective of social and economic planning Analysis of circulation of ideas irrespective of the Iron Curtain Fresh look at the transnational history of international organizations in the bipolar world.

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Stefan-Ludwig Hoffmann, Sandrine Kott, Peter Romijn & Olivier Wieviorka (eds)
Seeking Peace in the Wake of War.
Europe, 1943-1947.
Amsterdam University Press, 2015

When the Second World War ended, Europe was in ruins. Yet, politically and socially, the years between 1943 and 1947 were a time of dramatic reconfigurations, which proved to be foundational for the making of today's Europe. Seeking Peace in the Wake of War: Europe, 1943-1947 hones in on the crucial period from the beginning of the end of Nazi rule in Europe to the advent of the Cold War. Through a series of interrelated case studies that span the entire continent, it demonstrates how the everyday experiences of Europeans during these five years shaped the transition of their societies from war to peace. The authors explore these reconfigurations on different scales and levels - the local and regional, the ethnic and national, and the international - with the purpose of enhancing our understanding of how wars end.


Dorothea Höhtker, Sandrine Kott (sous la dir. de),
A la rencontre de l’Europe au travail. Récits de voyage d’Albert Thomas (1920-1932).
Paris, Publications de la Sorbonne, 2015.

Albert Thomas fut entre 1919 et 1932 le premier directeur du Bureau international du Travail. A ce titre il parcourut l’Europe de la Suède à la Grèce, du Portugal à la Pologne pour y rencontrer hommes politiques, responsables syndicaux et patrons, mais aussi de simples travailleurs. Ses récits de voyage dessinent à touches rapides des lieux, des paysages, des personnalités et sont parsemés de réflexions politiques riches et originales. Cet ouvrage offre le tableau d’une Europe complexe et souvent inattendue, à l’image de l’homme qui la sillonne, de son parcours politique et professionnel et surtout de la profonde conviction qui l’anime : il n’existe pas de paix durable sans justice sociale.

Globalizing social rights

Sandrine Kott, Joëlle Droux (ed),
Globalizing social rights. The ILO and beyond.
London: Palgrave/Macmillan, 2013.

Focusing on the ILO, this volume explores its role as creator of international social networks and facilitator of exchange between various national and international actors since its establishment in 1919. It emphasizes the role played by the ILO in the international circulation of ideas, expertise and practices that foster the emergence and shaping of international social models, and examines the impact of its methods and models on national and local societies. By analysing the case of the ILO, the authors rethink the influence of international organizations in the shaping of the contemporary world and the emergence of a global civil society. This collection brings together a variety of new scholarship by a group of highly qualified and internationally renowned scholars and supplemented by a set of young researchers entering the field of global history and the history of international organizations.

Die ostdeutsche Gesellschaft

Sandrine Kott, Emmanuel Droit (Hg.)
Die ostdeutsche Gesellschaft. Eine transnationale Perspektive.

Berlin, Links Verlag, 2006

Seit der Öffnung der ostdeutschen Archive nach 1990 hat sich die französische Forschung zur DDR und den neuen Bundesländern dynamisch entwickelt. Dies ist bisher wegen des Übersetzungsproblems kaum wahrgenommen worden. Nunmehr liegt ein Band auf Deutsch vor, in dem Autoren in einem interdisziplinären und internationalen Rahmen die Ergebnisse ihrer Arbeit präsentieren. Die französische DDR- und Transformationsforschung ist durch einen eigenen methodischen Ansatz gekennzeichnet, der sich auf die sozialen Akteure, ihre Praktiken, ihre Erfahrungen und ihre Lebenswelt konzentriert, um die Prozesse und Strukturen innerhalb der DDR-Gesellschaft zu rekonstruieren. Dieser sozio-politische Ansatz (socio-histoire) erlaubt es, die ostdeutsche Gesellschaft in ihrer Geschichte und Gegenwart zu »entnationalisieren« und sie in einem breiten europäischen Rahmen zu diskutieren.


-Thierry Nadau (textes rassemblés et mis en ordre par Marie-Emmanuelle Chessel et Sandrine Kott), Itinéraires marchands du goût moderne. Produits alimentaires et modernisation rurale en France et en Allemagne (1870-1940), Paris , MSH, 2005.

-(Avec Martine Mespoulet) Le post-communisme dans l’histoire, Bruxelles, PUB, 2006.

-(Avec Marcin Kula et Thomas Lindenberger) Socjalizm w zyciu powszednim. Dyktatura a spoleczenstwo w NRD i PRL (Le socialisme au quotidien. La dictature et la société dans la République Démocratique Allemande et dans la République Populaire de Pologne), Warszawa, Trio, ZZF, 2006.

Publications récentes


-Sozialstaat und Gesellschaft. Das deutsche Kaiserreich in Europa, Göttingen, Vandehoeck und Ruprecht, Kritische Studien, 2014.

-Day to Day Communism. State Enterprises in East German Society, Michigan, Michigan University Press, 2014.
Histoire de la société allemande au XXè siècle. La RDA (1949-1989), La découverte, Repère, 2011.

Volumes édités et numéros spéciaux de revue

-Planning in Cold War Europe. Competition, Cooperation, Circulations (1950s-1970s), 2018.

-L'Organisation internationale du travail (1919-2019), Le Mouvement social, Avril-juin 2018.

-Sandrine Kott, Kiran Klaus Patel (ed.), Nazism across Borders. The Social Policies of the Third Reich and their Global Appeal, Oxford University Press, 2018.

-(avec Martin Lengwiller), Experts internationaux et politiques sociales, Revue d’histoire de la protection sociale, 10, 2017.

-(avec Françoise Thébaud), Le "socialisme réel" à l'épreuve du genre" CLIO. Femmes, Genre, Histoire, 41/2015.

-International Organisations during the Second World War. Journal of Modern European History, Vol 12, 2014/3.

-(with Joëlle Droux), Globalizing social rights. The ILO and beyond, London, Palgrave, 2013.

-« Une autre approche de la globalisation : Socio-histoire des organisations internationales (1900-1940) » Critique internationale, juillet 2011.

-(Avec Justine Faure) « Le bloc de l’Est en question » Vingtième siècle. Revue d'histoire, 109, Janvier-Mars 2011.

Articles dans des revues à comité de lecture

-La justice sociale dans un monde global. L’Organisation internationale du travail (1919-2019) Editorial in Le Mouvement social, Avril-juin 2018, p.3-14.

-OIT, justice sociale et mondes communistes. Concurrences, émulations, convergences in Le Mouvement social, Avril-juin 2018, p.139-151.

-(with Michel Christian and Ondrej Matejka), « International Organizations in the Cold War : The Circulation of Experts Beyond the East-West Divide » In Studia Territorialia, 2017, 1, p.35-60

-„Un modèle international de protection sociale est-il possible ? L’organisation internationale du travail entre assurance et sécurité sociale (1919-1952) » in Revue d’histoire de la protection sociale, 10, 2017.

-(avec Françoise Thébaud), "Le genre du 'Socialimsme réel', introduction" In CLIOFemmes, Genre, Histoire, 41/2015, p. 7-21.

-“Fighting the War or Preparing for Peace. The ILO during the Second World War” In Journal of Modern European History, 2014/4, p.359-376.

-«The forced labor issue between human and social rights 1947-1957», Humanity. An international Journal of Human Rights, Humanitarianism, and Development, Special issue on Human rights/Social rights, 2012, 3, p.321-335.

-"Dynamiques de l'internationalisation. L'Allemagne et l'Organisation internationale du travail (1919-1944)" In Critique internationale, Juillet 2011.

-"Par delà la guerre froide: Les Organisations Internationales et les circulations Est-Ouest (1947-1973)" In Vingtième siècle Revue d'Histoire, Janv-mars 2011, p. 143-155.

-« Les organisations internationales, terrains d’étude de la globalisation. Jalons pour une approche socio-historique », in Critique internationale, 2011, 52, pp. 11-16.

-«International Organizations. A Field of Research for a Global History» in Zeithistorische Forschungen. Studies in Contemporary History, 2011, 3, pp. 445-453.

Contribution à des ouvrages collectifs

-(with Kiran Patel) Fascist Internationalism: Nazi Social Policy as an Imperial Project- An Introduction in . S. Kott, K. Patel (ed.), Nazism across Borders. The Social Policies of the Third Reich and their Global Appeal, Oxford University Press, 2018, p.1-29.

-Competing Internationalisms: The Third Reich and the International Labour Organization in S. Kott, K. Patel (ed.), Nazism across Borders. The Social Policies of the Third Reich and their Global Appeal, Oxford University Press, 2018, p29-53.

- (with Michel Christian, Ondrej Matejka), Planning in Cold War Europe, Introduction in  M. Christian, S. Kott, O. Matejka (ed.), Planning in Cold War Europe. Competition, Cooperation, circulation (1950s-1970s), Oldenburg, De Gruyter, 2018, p.1-21.

- The Social Engineering Project. Exportation of Capitalist Management Culture to Eastern Europe (1950-1980) in M. Christian, S. Kott, O. Matejka (ed.), Planning in Cold War Europe. Competition, Cooperation, circulation (1950s-1970s), Oldenburg, De Gruyter, 2018, p.123-143.

- « La citoyenneté sociale » In Etienne François, Thomas Serrier (ed), Europa-Notre histoire, Paris, les Arènes, 2017, Volume 2, p. 187-199.

-(mit Kiran Klaus Patel) „Sozialpolitik zwischen Auslandspropaganda und imperialen Ambitionen » in Alexander Nützenadel (Hg), Das Reichsarbeitsministerium im Nationalsozialismus. Verwaltung, Politik, Verbrechen, Göttingen, Wallstein, 2017, p. 317-349.

-« Cold War Internationalism » in Sluga Glenda, Clavin Patricia (ed) Internationalisms. A Twentieth-Century History, Cambridge University press, 2016, p.340-363.

-« Germany globalized ? German social policy and the international Labor organization, 1900-1950 » in Thomas Lindenberger, Martin Saborw (Hg), German Zeitgeschichte. Konturen eines Forschungsfeldes, Wallstein, 2016, p.58-80.

-Les syndicalismes français et allemands et la naissance d’une politique sociale européenne à l’OIT (1919-1933) in Etienne François, Wilfried Loth (ed),Gewerkschaften, Arbeitswelt und Arbeitskultur in Frankreich und Deutschalnd von 1890 bis 1990. Syndicats et comportement ouvrier en France et en Allemagne, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 2017, p.107-121.

-"From Transnational Reformist Network to International Organization: The International Association for Labour Legislation and the International Labour Organization 1900-1930." In Davide Rodogno, Bernhard Struck, Jakob Vogel, Shaping the Transnational Sphere, New York Berghahn, 2015, p. 239-259.

-“A global History written from the ILO” in Sandrine Kott, Joëlle Droux (ed), Globalizing social rights. The ILO and beyond, London, Palgrave, 2013 p.1-14.

-« Die SED im Betrieb » In Jens Gieseke, Hermann Wentker (Hg.), Die Geschichte der SED. Eine Bestandsaufnahme, Berlin: Metropol-Verlag 2011, pp. 210-238.