L'ELCF se présente

English version


Université de Genève
5 rue De-Candolle
1211 Genève 4
Tél. : 41-22-379.74.33/36/37
Fax : 41-22-379.76.81
Internet : https://www.unige.ch/lettres/elcf
E-mail : secretariat-elcf(at)unige.ch

Secretariat opening hours :

  • Monday from 11.00 to 12.00 and from 14.00 to 16.00
  • Tuesday from 10.00 to 12.00
  • Thursday from 11.00 to 13.00

Director : Laurent Gajo, professor at the Faculté des lettres


A school part of the Faculté des lettres

The Ecole de langue et de civilisation françaises (ELCF), which is part of the Faculté des lettres, leads teaching and research activities and offers services in the field of French as a second language (FLE), applied linguistics and pluriligualism. Its first vocation is to teach French, in its various linguistic and cultural forms, to non-native speakers of French.

The ELCF prepares its students to a FLE Diploma, takes part in the Bachelor program of the Faculté des lettres through the discipline ‘Français langue étrangère’ and also offers a one-year program of didactic training for FLE teachers-to-be.

A service school in the University

The Ecole de langue et de civilisation françaises also fulfils missions for the whole academic community, notably the following:

  • it administrates the French exams for the admission of foreign non-French-speaking students to the University of Geneva ;
  • it offers a one-year intensive course to bring non-French-speaking students up to the required level of French (Année propédeutique);
  • it provides remedial French courses to non-French-speaking students of the various Faculties, Institutes and Schools in the University who encounter difficulties in oral or written comprehension or expression and who wish to broaden their cultural horizon or develop the specialized language of their field of study.

A school open on the wider community

The Ecole de langue et de civilisation françaises maintains exchanges and collaboration with the institutions of the Geneva canton responsible of and active in the field of second and foreign language teaching. It takes part in national and international networks regarding research activities and cultural networks, notably within the framework of the Francophonie.

The ELCF maintains regular contacts with the Schools of French Studies in the other French-speaking Swiss universities. In collaboration with the Faculté de psychologie et des sciences de l'éducation (FPSE), the ELCF offers a continuing education course for native and non-native teachers of French as a second language (suspended in 2006-07).

A school referring to a linguistic tradition

Through the tradition of linguists like Saussure and Bally, the ELCF fits in with a long tradition of teaching and analysis of language et forms of discourse. Its ties with the Département de linguistique are particularly close.


The ELCF offers the following regular courses of study :

Année propédeutique (AP) – 1 year

Preparatory intensive course designed to bring non-French-speaking students up to the required level in French. It is intended for students who wish to study in the Faculties, Schools and Institutes at the University of Geneva or preparing to enter the DEFLE course of study.

Common European Framework of Reference for Languages: Required level : B1, target level : B2.

Diplôme d’études de français langue étrangère  (DEFLE) – 2 to 4 semesters

Self-standing course combining in-depth study of the French language, thematic courses on French-language literature and civilisation with an introduction to the fields of French as a second language (linguistics, didactics).

Common European Framework of Reference for Languages: Required level : B2, target level : C1+.

Baccalauréat universitaire (Bachelor) en français langue étrangère (BAFLE) – 6 to 12 semesters

Discipline in the BA in the Faculté des lettres offering study of the French language from the points of view of usage, contact situations and acquisition ; open to both native and non-native speakers of French.

Maitrise universitaire (Master) en français langue étrangère (MAFLE) - 3 to 6 semesters

Discipline in the MA in the Faculté des lettres aiming at developing refined tools for the analysis of classroom interactions, acquisition and knowledge negotiation processes, major problems in FLE didactics and linguistic phenomena ; open to both native and non-native speakers of French.

Diplôme d’études spécialisées en didactique du français langue étrangère (DESFLE) – 1 year(DESFLE) – 1 year

Specialized training in FLE didactics, combining theory and practice ; open to both native and non-native speakers of French.

Moreover, the ELCF offers the following courses :

Cours d’appui de langue française 2 to 6 hours a week, lunchtime or evening classes

Intended for non-native speakers of French who study in one of the Faculties, Institutes or Schools in the University of Geneva and who wish to improve their competence in French.


The DEFLE guarantees both advanced practical language training and basic academic training. In certain countries or institutions, it can lead to teaching careers. Moreover, it constitutes a good basis for activities in intercultural or international contexts. It can also lead to further study towards a BA.

The BAFLE provides students with the basic tools for subsequent activities in the teaching of French to non-native speakers. It is an asset for many private institutions or bilingual schools. For teachers in the Geneva state schools, it can favourably combine with a teachable discipline and lead, for example, to work in special classes for migrant children. It is an asset for activities in the intercultural field and in international networks. Moreover, it offers all the prospects of a BA in Arts for careers in businesses, administration as well as for going on with further studies.

The DESFLE provides specific tools for the teaching of French to non-native speakers. It judiciously complements a university degree in Arts/languages, humanities, social sciences or educational sciences. It guarantees good basic theoretical training as well as supervision of practice.


Teachers at the ELCF lead personal research in the fields of linguistics, literature, French studies, plurilingualism and didactics. The ELCF is currently carrying out a research project as part of the Programme national de recherche 56 ‘Diversité des langues et compétences linguistiques en Suisse’ funded by the Fonds national suisse de la recherche scientifique. Its Director also represents the University of Geneva at the European Council for Languages and notably takes part in the Thematic Network Project in the Area of Languages III.


The ELCF applies the general University conditions for admission in conformity with art. 15 of the Règlement de l’Université (RU). For any information about the conditions for admission, please contact:

Service des admissions des étudiants - Université de Genève – UNI DUFOUR
24, rue Général-Dufour - 1211 Genève 4
Tél. 41-22-379.77.39 - Internet : www.unige.ch/admissions

Students are definitively admitted and placed in one of the courses of study after passing a French exam as defined by art. 16 al.5 of the RU. This exam consists in a general section and a section focusing on written production. Sample questions can be consulted at the secretariat (within opening hours) and on the website. A list of valid grounds for exemption from the general section of the exam is also available. When relevant, a copy of the diploma or of the certificate of success must be enclosed in the registration request. A SFr 100.- fee is collected for the admission exam.

The course fees are SFr 500.- per semester, to which must be added health and accident insurance.


Ecole de langue et de civilisation françaises

Présentation générale

Une école rattachée à la Faculté des lettres

L’École de langue et de civilisation françaises (ELCF), subdivision de la Faculté des lettres, développe des activités d’enseignement, de recherche et de prestations de services dans les domaines du français langue étrangère (FLE), de la linguistique appliquée et du plurilinguisme. Elle a pour vocation première d'enseigner le français, dans ses diverses manifestations linguistiques et culturelles, à des étudiant-e-s non francophones dans le cadre d’un Diplôme de FLE (DEFLE). Mais elle s’adresse aussi aux francophones dans le cadre d’un programme de FLE en lettres au Bachelor (BAFLE) et au Master (MAFLE) ainsi que d’un programme annuel de formation didactique pour de futur-e-s enseignant-e-s de FLE (DESFLE).

Une école au service de l'Université

L’École de langue et de civilisation françaises poursuit en outre des missions au service de toute la communautaire universitaire. En particulier, elle assure :

- l’examen de français qui permet l'admission des étudiant-e-s non francophones d'origine étrangère à l'Université ;

- une année intensive (Année propédeutique) de mise à niveau linguistique pour les étudiant-e-s qui ne satisfont pas tout à fait aux exigences de l’examen d’admission ;

- un soutien linguistique aux étudiant-e-s non francophones des différentes Facultés, Instituts ou Ecoles de l’Université qui éprouvent des difficultés de compréhension ou d'expression, à l'oral et à l'écrit, ou qui désirent élargir leur horizon culturel et/ou linguistique.

Une école largement ouverte sur la cité et l'extérieur

L’École de langue et de civilisation françaises entretient des relations d'échanges et de collaboration avec les institutions de Genève qui ont une responsabilité et des activités dans le domaine de l'enseignement des langues secondes et étrangères. Elle intervient notamment dans la formation continue des enseignants et mène des expertises. Par ailleurs, elle participe à des réseaux nationaux et internationaux en lien avec des activités de recherche et des activités culturelles, notamment dans le cadre de la f/Francophonie.

Une école inscrite dans une tradition linguistique

Par une lignée de linguistes comme Saussure et Bally, l'ELCF se rattache à une longue tradition d'enseignement et d'analyse de la langue et des discours. Ses rapports avec le Département de linguistique sont particulièrement étroits.

Cursus et programmes d'études à l'ELCF

L'ELCF propose les cursus d'études réguliers suivants :

- Année propédeutique de français langue étrangère (AP) – 1 année

Programme intensif de mise à niveau linguistique proposé suite à l’examen d’admission aux étudiant-e-s non francophones n’ayant pas un niveau suffisant pour entreprendre directement leurs études dans une Faculté, Ecole ou Institut de l’Université ; il peut aussi préparer à l’entrée au DEFLE.
Niveau requis :B1, niveau visé :B2 (selon le Cadre européen commun de référence pour les langues)

- Diplôme d'études de français langue étrangère (DEFLE) – 2 à 4 semestres

Programme complet combinant une étude approfondie de la langue française, des enseignements thématiques en littératures/cultures francophones et une initiation aux champs d’étude du français langue étrangère (linguistique, didactique) ; réservé aux non-francophones.
Niveau requis :B2, niveau visé :C1+ (selon le Cadre européen commun de référence pour les langues)

- Baccalauréat universitaire (Bachelor) en français langue étrangère (BAFLE) – 6 à 12 semestres

Discipline du BA en lettres proposant une étude du français en usage, en situation de contact et en acquisition ; accessible aux francophones et aux non-francophones. Une deuxième discipline doit être choisie parmi celles offertes par la Faculté des lettres.

- Maitrise universitaire (Master) en français langue étrangère (MAFLE) – 3 à 6 semestres

Discipline du MA en lettres visant à développer des outils fins d’analyse de l’interaction en classe, des processus d’acquisition et de construction des savoirs, des problèmes majeurs en didactique du FLE et des phénomènes linguistiques ; accessible aux francophones et aux non-francophones.

- Diplôme d’études spécialisées en didactique du français langue étrangère (DESFLE) – 2 à 3 semestres

Formation spécialisée en didactique du français langue étrangère, associant des apports théoriques et pratiques ; accessible aux francophones et aux non-francophones.

L'ELCF propose en outre les programmes suivants :

- Cours d'appui linguistique 2 à 6 heures par semaine à midi ou le soir

Destinés aux étudiant-e-s non francophones poursuivant des études dans une des Facultés, Instituts ou Écoles de l’Université de Genève et désireux-ses d’améliorer leurs compétences en français.


Le DEFLE offre les garanties autant d’une formation pratique de langue à un niveau avancé que d’une formation académique de base. Dans certains pays ou certaines institutions, il peut mener à l’enseignement. Par ailleurs, il constitue une bonne base pour des activités dans le domaine interculturel ou international. Il peut aussi conduire à la poursuite des études en direction d’un BA.

Le BAFLE donne des outils de base pour de futures activités dans l’enseignement du français à des non-francophones. Il constitue un atout pour bon nombre d’institutions privées ou des établissements bilingues. Pour l’enseignement dans le système public genevois, il peut avantageusement accompagner une discipline enseignable et mener par exemple à l’intervention dans des classes d’accueil pour enfants migrants. Il présente un avantage pour des activités dans le domaine interculturel et les réseaux internationaux. Il ouvre en outre toutes les portes d’un BA en lettres, pour des carrières dans les entreprises, dans l’administration ou pour la poursuite des études.

Le MAFLE offre les mêmes opportunités, mais à un niveau plus spécialisé. Il prépare en outre à la recherche en linguistique appliquée et en didactique des langues étrangères.

Le DESFLE donne des outils spécifiques pour l’enseignement du français comme langue étrangère. Il complète judicieusement une formation universitaire en lettres-langues, en sciences humaines et sociales ou en sciences de l’éducation. Il garantit une bonne formation théorique de base ainsi qu’un encadrement de la pratique.

Informations pratiques


Directeur de l'ELCF et conseiller aux études : Laurent Gajo, prof. à la Faculté des lettres
Réception : mardi 15h00-16h00, jeudi 11h00-12h00 et sur rendez-vous
(hors semestre : sur rendez-vous)

Mariana Fonseca Dominguez Favre, maître-assistante
Réception : jeudi  9h00 - 11h00 (hors semestre : sur rendez-vous)

Responsable de l'Année propédeutique : Françoise Zay (sur rendez-vous)

Responsable du DEFLE : Françoise Zay (sur rendez-vous)

Responsable du DESFLE : Laurent Gajo ( sur rendez-vous)

Direction Cours d'été et Maison des Langues : Roberto Paternostro ( sur rendez-vous)

Formalités administratives

Adresse de l'étudiant :
Tout changement d'adresse doit être signalé, dans les 48 heures, au secrétariat de l'Ecole ou au Service des admissions.

Paiement des taxes :
Droits d'inscription par semestre : Fr. 500.-. Un bulletin de versement postal sera envoyé à l'adresse de l'étudiant par le Service des admissions. Pour tout renseignement concernant les taxes, s'adresser directement au Bureau des taxes (UNI DUFOUR, 24 rue Général Dufour, 1211 Genève 4 ,
téléphone +41-22 / 379.77.39).

Examens : aucune taxe supplémentaire.

Inscription aux cours et aux examens :
Formalités obligatoires à effectuer par chaque étudiant sur son portail (IEL - my unige), sauf pour les étudiants de l'Année propédeutique.
Attention aux délais : Pour le semestre d'automne et de printemps, voir les dates sur le calendrier de l'ELCF

L'étudiant inscrit aux examens qui ne se présentera pas aux épreuves subira un échec. Ceci est aussi valable pour les étudiants soumis aux contrôles continus. Aucune dérogation ne sera admise, sauf en cas de maladie (sur présentation du certificat médical original).

Matériel d'enseignement  (AP et DEFLE) :
Les professeurs de l'ELCF distribuent pendant le semestre un important matériel pédagogique polycopié. Une participation de Fr. 20.- est demandée pour chaque semestre (pour les étudiants AP et DEFLE spécifiquement).

Absences et congés (voir Règlement d'études - septembre 2020)
Absence temporaire prolongée : à signaler immédiatement à l'ELCF.
Maladie : présenter un certificat médical dès le troisième jour d'absence aux cours. Les certificats médicaux présentés a posteriori ne seront pas considérés comme valables.
Congé : demande spéciale à faire au plus tard un mois avant le début officiel du semestre, s'adresser au secrétariat de l'ELCF.
Aucune demande de congé ne peut être accordée pour le premier semestre d'étude.
L'étudiant en congé n'est pas autorisé à s'inscrire aux examens.

Abandon des études :
S'adresser au secrétariat de l'ELCF et demander l'exmatriculation auprès du Service des admissions. Tout étudiant peut demander en tout temps par écrit à être exmatriculé de l'Université.

Communications avec l'ELCF :
Consultez régulièrement le tableau d'affichage de l'ELCF pour tout avis urgent ou important (à côté du secrétariat).
Consultez régulièrement le site internet de l'ELCF.
Consultez régulièrement votre courrier électronique.
Respectez les heures de réception. En dehors de ces heures, utilisez la boîte aux lettres de l’École (placée dans la porte d'entrée), le téléphone, ou le courrier électronique.

La recherche à l'ELCF

Bibliothèque de l'ELCF